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一个小渔村,半部近代史:塘沽

一个小渔村,半部近代史:塘沽

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塘沽是天津最东端连接渤海湾的区县。其地名由来有两种说法,一是早年间此地还是无名渔村时,洪水沖捲来不知曾悬挂于何地的大钟一口,附近村民便用「堂—咕」的钟声来形容住地位置,而后中国近代第一条铁路在此设站,英国工程师便用「TANGKU」的名字作为站名,加之天津常有用「沽」做地名的习俗,便取名「塘沽」。另一种说法是塘沽距离天津城一百华里,依据满语里一百里地的发音取名而成塘沽。而后天津统计有七十二处带「沽」的地名,塘沽便是其中一处。

中国近代史所受的屈辱,大半来自于海上,因为西方列强的殖民策略就是通过强大的制海权,千里迢迢向新大陆的港口城市发起攻击,继而佔据港口作为跳板蚕食劫掠内陆地区。而从海上向当时中国的心脏北京攻击,最简短的路线就是直插塘沽—天津—北京。

在塘沽南北两侧各有一处炮台,南端即大沽口炮台、北端即北塘炮台。如果说天津的地缘位置是北京的咽喉,那这两处炮台就是天津的门牙。近代列强每一次侵犯北京,几乎都是从塘沽上岸,携枪推炮打开门户、恶狠狠登堂入室。

塘沽的炮台与海防设施,最早是明代戚继光为抗倭而修建,清咸丰八年(1858 年),英法联军兵临塘沽,向塘沽南端的大沽口炮台发起试探性进攻,直隶提督史荣椿战死,朝廷畏战遂签订《天津条约》。而后主战派亲王僧格林沁主持塘沽防务,大力修缮加固炮台、选炼驻军,次年在与英法联军的冲突中,依託塘沽北端的北塘炮台获得大胜,毁敌船五艘、伤敌船六艘、毙敌千余人。

一个月后,英法集结两万五千余人、一百七十余艘战舰捲土重来。僧格林沁自知火力不敌,欲让出北塘炮台引敌上岸,好发挥自己马队冲击的优势。但英法联军借机佔领北塘炮台后,绕行佔领了军粮城、塘沽等地,向南直插大沽口炮台的后路,使守军腹背受敌。防守炮台的直隶提督乐善阵亡,英法联军由此一路进攻天津、北京、焚毁了圆明园。

二十年后,还是八月份,英法德日等八国联军依旧按原路向塘沽进攻,叩击进攻中国的门户。敌军先佔领了大沽口炮台,再向北进攻北塘炮台,然后围攻天津城,曾经随首任台湾巡抚刘铭传渡海援台的名将聂士成阵亡在八里台,这是在天津战死的第三位直隶提督。战后西方列强在《辛丑合约》中要求拆除炮台及天津城墙。清政府遵命。

此后几任直隶提督,不论是曾经与聂士成一同奋战朝鲜的吕本元,还是护驾西逃的马玉昆,以及清帝退位诏书中特意提及的姜桂题,面对一个无城墙的城市、无炮台的港口,恐怕都已明白,北京城至渤海岸间已再无门户可守。

塘沽的经历,可以用一句话概括,「一个小渔村,半部近代史。」

时间再向后推移三十年,就是民国政府与日军签署的《塘沽协定》,正式承认了日军对京津地区的管辖权。这又是一次破城失地的被佔领。如今的北塘,当年的炮台遗迹早已湮没,只在河心岛上遗有拆毁炮台时留下的条石与残破的基座,隐没在草丛中。新的北塘仿古旅游镇已经建设完毕,仿建了当年的高墙和瓮城,安装数门装饰用的铁炮在城楼上,以供后人凭弔。斜阳时,登立城头居高临下,看黝黑炮管俯控河口,当年一夫当关之险,也挡不住划时代的坚船利炮。此时身背后的游人熙熙、百业繁荣,更衬出时光流水,逝不可追。

如今北塘古炮台,是北塘经济区的一部分,吊塔林立,车流如梭,新建住宅社区的价格,已经达到了大约每平米九千元人民币。而与北塘炮台旧址一河相隔的北侧,原本荒芜的滩涂与盐硷地,现在则矗立着一座占地三十平方公里,可容纳三十五万居民的现代化生态新城,就是常被媒体提及报导,中国与新加坡联合开发的「中新生态城」。

而大沽口炮台向西,过河缓行片刻,就是塘沽南站,这是全国目前完整保存最早的火车站。晚清光绪年间,李鸿章筹办洋务,建工厂、炼钢铁,处处用煤,而北方沿海最主要的产煤地在唐山,若将唐山煤用牛车、木船运到北塘出海南运,成本几乎与进口煤一样,价贵且开平煤矿无利可赚。修铁路运煤自然是必须的,但此举触动了当时朝中顽固派的神经,坚决抵制在京畿腹地修此洋务,不能让铁路机车破坏了沿途风水。


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